Responsabilisation

Groupes d’entraide – un chemin vers l’autonomisation des femmes

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«Une révolution économique tranquille est en cours à Kumbalgodu et dans les environs», a déclaré IV Lakshmikant, directeur de la Kalpatharu Grameena Bank dans le village de Kumbalgodu sur Mysore Road, reliant les villes de Mysore et Bangalore dans l’État du Karnataka, au sud de l’Inde. .

Lakshmikant parle de la révolution qui a pris des milliers de femmes rurales sans instruction de leurs maisons et leur a permis d’acquérir une indépendance économique significative. Ce qui a commencé comme des groupes d’entraide dans la région a donné aux femmes une identité et une voix collective. Lakshmikant a une raison de plus d’être heureuse: la banque a un taux de recouvrement de 100% des prêts qu’elle a accordés à ces groupes depuis qu’elle a lancé son programme de financement de microcrédit il y a quatre ans.

Voici comment fonctionne le programme: avant que la banque ne leur accorde un crédit, elle veut s’assurer que les femmes ont les ressources et la discipline nécessaires pour rembourser les prêts et, plus important encore, qu’elles peuvent effectuer les transactions de manière indépendante. Cela les encourage donc à former des groupes, à choisir leurs représentants et à former des paires de groupes conjoints pendant quelques mois. Les membres du groupe se réunissent chaque semaine dans un centre communautaire local ou Anganwadi. Le chef de groupe suffisamment formé pour lire et écrire, collecte l’épargne des membres et l’enregistre dans les registres. Les membres sont invités à emprunter au pool et à rembourser par des paiements périodiques réguliers, tandis que les transactions de suivi. Après environ six mois, lorsqu’ils ont levé une somme substantielle de liquidités, ils s’adressent à la banque pour ouvrir un compte de groupe.

Le superviseur régional des groupes d’entraide pour la région de Kumbalgodu, Mangala Gowri, assiste aux réunions tous les deux mois. Cela l’aide à évaluer l’engagement des membres. Dès que ce fonds se développe et que le régulateur entérine la solvabilité du groupe, la banque leur accorde des prêts.

En plus d’autonomiser les femmes en leur fournissant les fonds nécessaires pour démarrer leur propre entreprise, le mouvement a généré une prise de conscience sociale notable chez ces femmes jadis douces, qui n’avaient pas l’habitude de s’affirmer.

Prenez Lakhmidevi, 25 ans, le chef de Maramma Swa-Sahaya-Gumpu, (groupes d’entraide), par exemple. Elle a joué un rôle déterminant dans la fermeture des magasins d’arrack dans le village de Kanminike sur Mysore Road, où elle vit.

«L’ensemble du groupe de 15 membres et nos enfants ont manifesté devant les magasins de l’arrack pour mettre fin aux hommes ivres qui battaient leurs femmes et leurs enfants. Nous avons refusé de céder jusqu’à ce qu’ils aient finalement accepté», dit fièrement Lakshmidevi.

La formation que le groupe a reçue de diverses organisations gouvernementales et non gouvernementales sur le leadership et la comptabilité a renforcé leur confiance et leur estime de soi, a déclaré un autre membre du groupe, Hanumakka.

Souvent, les femmes qui dirigent les groupes sont des ouvrières anganwadi. Anganwadi, ou le Community Day Care Centre, est le point central de la plupart des programmes de protection sociale du gouvernement pour les femmes, tels que Sthree Shakti («le pouvoir des femmes») et le programme de développement intégré de l’enfant (ICDS). Les Anganwadis ne servent pas seulement de salles de spectacle pour les enfants de six mois à trois ans, ils servent également de centres de santé pour la population locale.

Cela aide à être le centre de tant d’activités, dit Mangala Gowri. “Nous connaissons personnellement chacune des familles, leurs problèmes, leurs antécédents, tout. Cela nous aide à identifier la cohésion d’un groupe, ce qui est essentiel pour former un groupe d’entraide cohésif.”

Les membres ont utilisé le prêt pour démarrer de nouvelles entreprises telles que la vente de légumes, la couture, les rouleaux de beedi et agarbatti faire, ou simplement réparer d’anciens prêts, ou acheter des produits de consommation.

Pillamma, 25 ans, un ouvrier anganwadi et le chef de 17 membres de Lakshmi Swa-Sahaya-Gumpu dans la colonie Devagere à Kumbalgodu, dit que le prêt de Rs 50,000 qu’ils ont reçu de la Kalpatharu Grameena Bank s’est avéré utile pour les membres. , dont certains empruntaient auparavant de l’argent à des taux exorbitants de 4 à 10% d’intérêt mensuel, contre 2% facturés par les SHG. La nouvelle indépendance leur a valu le respect chez eux. “Mon mari ne me frappe plus”, dit-elle, et “il m’écoute ces jours-ci!”

La Kalpatharu Grameena Bank, ainsi que d’autres banques rurales régionales, reçoivent un refinancement à 100% de la Banque nationale pour l’agriculture et le développement rural à raison de 6,5% par an et prêtent environ 12,5% à des groupes d’entraide. Les SHG sont libres de facturer à leurs membres tout montant acceptable par tous.

Diverses ONG offrent aux groupes d’entraide une formation professionnelle.

Le YMCA de Kumbalgodu a dispensé une formation sur la reproduction des vers à soie à certains SHG il y a deux ans, a déclaré le secrétaire John Kennedy. Le «Navodaya Self Help Group» du village de Tagachaguppe a reçu un prêt de 50 000 roupies. Certains membres l’ont utilisé pour envoyer des vers à soie cultiver et dans le Ramanagaram voisin, dans l’un des centres industriels de la soie bien connus de l’État.

Quand je dis aux femmes qu’ailleurs dans le pays, des femmes membres du SHG se sont battues et ont remporté les élections du «gram panchayat» (autonomie locale du village), elles s’illuminent. “Pourquoi pas?” ils disent: «après tout, nous avons le soutien de nos groupes».

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