Bonheur

Les baby-boomers doivent s’arrêter pour faire du bonheur leur objectif

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Des études montrent que les jeunes baby-boomers rapportent systématiquement les plus bas niveaux de bonheur avec des niveaux étonnamment élevés de dépression.

J’écris un blog en partant du principe que ces études décrivant les baby-boomers comme la génération vivant dans la morosité et la morosité ne doivent pas nécessairement être des prophéties auto-réalisatrices. Plutôt que de permettre à ces études sur le bonheur de nous rendre désespérés pendant la cinquantaine et la soixantaine, je me concentre sur les façons dont nous pouvons trouver le bonheur pendant ces années parfois difficiles.

Mais pouvez-vous trop essayer d’être heureux? Devriez-vous faire un objectif de bonheur? Pensez-vous que plus vous aspirez au bonheur, plus il semble vous échapper? Les médias vous donnent-ils l’impression que le bonheur est comme un bouton sur lequel vous appuyez pour un bonheur instantané?

Cela peut ressembler à des questions étranges d’un blogueur écrivant sur la recherche de votre bonheur.

Cependant, une étude récente a révélé que ceux qui faisaient du bonheur un objectif rapportaient 50% d’émotions positives moins fréquentes, 35% moins de satisfaction à l’égard de la vie et 75% plus de symptômes dépressifs.

C’est peut-être pour cela que j’ai remarqué que le bonheur n’est pas aussi tendance qu’il l’était ces derniers temps. Il y a quelques années, la science du bonheur faisait la couverture des magazines Time et Oprah. Des articles et des citations de bonne chance ont saturé Internet. La poursuite du bonheur a abouti à toute une industrie de coachs de vie, de conférenciers motivateurs, de psychothérapeutes – et oui, de blogs sur le bonheur comme le mien.

Mais en avez-vous marre de toujours faire semblant d’être heureux? Vous en avez assez des médias qui nous disent d’adopter une attitude positive quoi qu’il arrive dans votre vie?

Jimmie Holland, MD, psychiatre au Memorial Sloan Kettering Hospital de New York, a inventé le terme «la tyrannie de la pensée positive».

Parfois, on peut avoir l’impression que les baby-boomers sont intimidés en pensant que si nous ne nous réveillons pas tous les matins avec un sourire éternel instantané sur nos visages, quelque chose ne va pas avec nous.

Les médias sociaux n’ont pas aidé. Quand j’ai décrit certaines des épreuves auxquelles j’ai été confrontées au fil des ans, un ami m’a dit: “Je ne l’ai jamais deviné. Tu as l’air si heureuse sur tes photos Facebook.” Oui, je suppose que je suis tombé dans ce piège de ne publier que des photos qui semblent passer le temps de ma vie – tout le temps. Bien sûr que non, mais c’est le monde fictif dans lequel nous vivons tous avec les médias sociaux.

La publicité nous fait également sentir que le bonheur est un droit. Une sensation instantanée qui peut être achetée avec cette nouvelle voiture de sport ou une nouvelle paire de chaussures.

La vérité est que tout le monde a des problèmes. Personne n’est toujours heureux. C’est comme cette citation de Regina Brett: «Si nous avions tous nos problèmes ensemble et voyions ceux de tous les autres, nous reprendrions les nôtres.

Le fait est que la plupart des gens ont pire que vous, malgré l’image heureuse qu’ils peignent sur Facebook. Alors peut-être qu’il est temps que nous, les baby-boomers, arrêtions de comparer notre «bonheur» aux autres. Arrêtez de faire «vivre et vivre heureux» une sorte de prix que nous voulons tous atteindre.

LES ÉMOTIONS NÉGATIVES SONT NORMALES EN TEMPS

J’ai lu un article intéressant, The Fallacy of Happiness, sur Spike. L’article fait référence à une enquête de la compagnie d’assurance maladie Aviva, qui a révélé qu’un quart des adultes au Royaume-Uni souffrent de stress, d’anxiété ou de dépression et ne cherchent pas d’aide parce qu’ils ont honte de leur «santé mentale».

“Comme il est étrange que des émotions humaines aussi normales et éternelles que le stress, l’anxiété et la dépression tombent désormais dans la catégorie des problèmes de santé mentale”, écrit le chroniqueur Patrick West. “La schizophrénie, le trouble bipolaire, la dépression clinique qui empêche les gens de se lever pendant des jours: ce sont des conditions qui entrent dans la catégorie des maladies mentales.”

Il a un point. West soutient qu’il est normal de s’inquiéter ou de se sentir déprimé de temps en temps. Ce sont des émotions humaines normales qui sont devenues en quelque sorte pathologiques.

Tout à coup, les sentiments négatifs sont considérés comme une sorte de maladie ou de trouble – quelque chose qui doit être guéri immédiatement. Cela devient clair avec toute la gamme de “happy pills” que l’industrie pharmaceutique distribue comme PEZ Candy. Je veux dire, comment nos parents et grands-parents ont-ils pu survivre sans prescriptions comme Xanax, Zoloft, Prozac, Valium et Ambien?

VOUS ÊTES BIEN COMME VOUS ÊTES

Lancet, une prestigieuse revue médicale, a publié une enquête auprès de 700 000 femmes d’âge moyen qui a révélé qu’il n’y avait peut-être aucun lien entre le bonheur et la santé, comme le prétendaient d’autres études dans le passé.

Les réactions des gens sont encore plus intéressantes que les résultats. Les gens grincheux sautaient de joie parce qu’ils n’avaient plus à supporter les affirmations selon lesquelles leur mauvaise attitude mettait leur santé en danger. D’autres étaient ennuyés de constater que tous leurs efforts pour être plus heureux ne se traduiraient pas par une bonne santé et une vie plus longue comme ils le pensaient.

Mais voici la chose. Le bonheur vertigineux auquel nous sommes tous habitués n’est pas la norme. La vie peut parfois être une lutte, pleine de déceptions, d’échecs et de défis.

De nombreuses personnes qui font du bonheur leur objectif essaient d’éviter les sentiments négatifs inconfortables qui accompagnent les hauts et les bas normaux de la vie. Nous ne pouvons pas toujours être heureux. Nous, les baby-boomers, sommes assez vieux et sages pour savoir que le bonheur peut être éphémère et erratique.

Tout le monde a ces moments déchirants où il est impossible d’être une Pollyanna. Par exemple, il y a quelques années, je n’ai pas sauté de joie en voyant ma mère mourir après avoir souffert d’une terrible maladie. Quand j’ai commencé à écrire, je n’étais pas vraiment ravi quand des tas de lettres de refus ont rempli ma boîte aux lettres. Ou extatique quand les gens que j’aimais me trahissent. Tu sais ce que je veux dire.

Doit-on encore viser une attitude positive? Sûrement. Y parviendrons-nous toujours? Non.

Le travail révolutionnaire d’Iris Mauss a soutenu l’idée que la recherche du bonheur peut en fait causer plus de mal que de bien. «Lorsque les gens veulent être heureux, ils fixent des normes plus élevées et sont plus susceptibles de ne pas y parvenir», a-t-elle déclaré. “Ceci, à son tour, peut conduire à plus d’insatisfaction, ce qui diminue le niveau de bonheur et de bien-être.”

Mauss a expliqué qu’elle ne dit pas: «N’essaie pas d’être heureuse». Si vous donnez aux gens les bons outils, ils peuvent augmenter leur bonheur et leur bien-être, note-t-elle. C’est une trop grande concentration sur le bonheur qui peut avoir des inconvénients.

Partout où vous tombez sur le spectre du bonheur – ce qui est en partie dû à vos gènes – l’acceptation de soi est la clé.

Avouons-le, je ne serai jamais étourdi et rigolo, mais ce n’est pas grave. Si vous êtes comme moi, un peu sérieux, vous pouvez vous réconforter dans des études montrant que trop de gaieté peut vous rendre crédule, égoïste et moins performant. En fait, un peu de chagrin peut nous inciter à faire les changements nécessaires dans la vie.

LE BONHEUR NE DOIT PAS ÊTRE UN OBJECTIF

“Le bonheur n’est pas un objectif … c’est un sous-produit d’une vie bien vécue”, a déclaré Eleanor Roosevelt, célèbre.

Alors voyons tous le bonheur comme un objectif. Au lieu de cela, essayez de vous épanouir. Visez la satisfaction. Visez l’inspiration et l’aventure. Cherchez un but et un sens dans la vie.

Si vous, baby-boomers, fixez ces objectifs, vous êtes plus susceptible de ressentir la joie et le bonheur que vous recherchez depuis le début sans même essayer.

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