Bonheur

Pourquoi atteindre le bonheur est si insaisissable, partie 3

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Ceci est le troisième article de la série de critiques L’hypothèse du bonheur: trouver la vérité moderne dans la sagesse ancienne par Jonathan Haidt. Je veux partager avec vous mes points de vue sur certains concepts importants et points de vue opposés sur le bonheur et l’amour qui ont eu un impact sur ma propre pensée.

Dans la deuxième partie, j’ai brièvement décrit l’importance de la réciprocité en tant que lien social. J’ai regardé cinq jeux d’esprit communs auxquels les gens jouent: l’hypocrisie morale, l’avocat intérieur, voir le monde à travers des lunettes roses, le réalisme naïf et le mythe du mal pur. J’ai présenté quelques stratégies pour surmonter ces jeux, comme voir la vie comme un jeu. J’ai parlé de leur impact sur moi.

Dans cet article, je vais examiner quelques concepts qui suscitent la réflexion: le principe de progression, le principe d’ajustement, la formule du bonheur et la recherche de flux. Je vais également examiner quelques idées opposées intéressantes telles que le plaisir contre la satisfaction, le faire contre l’avoir et l’amour passionné contre l’amour du compagnon. Je suis sûr que vous voudrez partager ces concepts et récompenses basés sur votre propre expérience avec votre famille, vos amis et vos collègues.

Le principe du progrès

Haidt est d’accord avec les bouddhistes et les stoïciens qui ont déclaré que c’est une illusion de rechercher le bonheur. Cela vient de l’intérieur, implique de rompre les attachements aux choses extérieures et nécessite une attitude d’acceptation. Cependant, Haidt soutient que le bonheur peut aussi venir sans vous-même. C’est là que le principe du progrès entre en jeu. Par exemple, j’ai eu beaucoup de plaisir à progresser dans la rédaction de mes deux premiers manuels. J’étais également heureux après avoir terminé le projet et reçu mon premier chèque de redevances (20 000 $, en fait). La première sensation de plaisir a duré beaucoup plus longtemps que la seconde. Ce principe stipule que plus de plaisir, même si cela peut être de courte durée, vient de la réalisation de vos objectifs que de les atteindre.

Le principe d’adaptation

Pensez-vous que quoi qu’il vous arrive, vous pouvez vous y adapter? La recherche scientifique montre que les gens s’adaptent à ce qui leur arrive. Les gens jugent leur niveau actuel de bonheur selon qu’il est meilleur ou pire que la condition à laquelle ils se sont habitués. À long terme, quoi qu’il arrive, vous avez tendance à revenir à votre valeur de bonheur définie. J’ai trouvé que c’était vrai lorsque je gagnais un revenu à six chiffres en tant qu’auteur éducatif. Je me suis adapté assez rapidement et je n’étais pas vraiment plus heureux que lorsque je gagnais beaucoup moins.

La formule du bonheur

Haidt présente l’idée provocante d’une formule de bonheur. Vous pouvez être sceptique au début, comme moi, à propos de l’idée de quantifier le bonheur, mais cela m’ouvre de nouvelles possibilités pour votre vie. La formule est facile à retenir: bonheur = un point fixe + conditions de vie + activités bénévoles. Sur la base d’études jumelles identiques, les chercheurs ont plaidé pour un point de consigne de bonheur lié aux gènes d’une personne. Haidt dit qu’il a, pour ainsi dire, gagné la “loterie corticale”. Cependant, il nuance le terme en suggérant qu’il pourrait s’agir d’une «portée potentielle» plutôt que d’un simple point fixe.

La deuxième partie de l’équation fait référence aux conditions de votre vie – des conditions que vous pouvez changer et des conditions que vous ne pouvez pas. De toute évidence, vous ne pouvez pas changer votre âge ou votre race. Mais vous pouvez changer des conditions comme votre niveau de richesse ou votre état matrimonial pour le meilleur ou pour le pire. Les circonstances extérieures comptent également. Par exemple, en réduisant les niveaux de bruit irritant, en raccourcissant le temps de trajet, en prenant plus de contrôle sur votre vie, en améliorant votre apparence et en renforçant votre famille et votre réseau social, vous pouvez augmenter votre bonheur, au moins temporairement.

La troisième partie de l’équation fait référence aux choses que vous faites, comme la méditation, l’exercice, l’apprentissage d’une nouvelle langue ou les vacances. Eux aussi peuvent augmenter votre niveau de bonheur. Je choisis de faire de l’exercice au moins 30 minutes six jours par semaine et cela me rend vraiment heureux, à la fois pour le moment et après.

Recherche de flux

J’aime ce terme. Cela fait référence à quelque chose que vous aimez faire intensément. Il a été développé pour la première fois par le psychologue Csikszentmihalyi (prononcé “les joues m’ont envoyé haut”). J’ai souvent entendu des annonceurs sportifs parler de basketteurs «dans la zone». Les joueurs sont complètement immergés dans le moment; ils font face à un défi énorme; ils ont les compétences pour se conformer; et ils reçoivent des commentaires positifs – le rugissement des fans enthousiastes. C’est la même chose avec la recherche de flux. J’ai moi-même ressenti cette sensation agréable lorsque j’ai participé à un triathlon et que ma famille et mes amis m’ont encouragé. J’ai aussi cette sensation agréable lorsque j’écris.

Idées contradictoires sur le bonheur

Haidt oppose les idées de plaisir et de satisfaction. Le premier est sensoriel et émotionnel et est relativement de courte durée. Pensez à votre glace préférée et dégustez-la tant qu’elle dure. La seconde est une activité qui mène au flux, comme réaliser quelque chose, apprendre quelque chose ou s’améliorer. La gratification (qui est différente du «bonheur authentique» dans ma pensée) peut venir de la connaissance de vos forces et de leur utilisation au maximum.

Haidt fait également la distinction entre faire et avoir (il y a aussi le concept d’être, qui est un sujet complètement différent). La recherche montre que lorsque les gens travaillent moins d’heures ou prennent des vacances plus longues, ils sont généralement plus heureux que les gens qui consomment plus ou gagnent plus d’argent. Avoir plus d’argent ou plus de gadgets ne conduit pas à une augmentation correspondante du bonheur. Mais encore une fois, la petite voix dit à beaucoup d’entre nous – moi y compris – que la vie est une question de prestige et de statut.

Il y a aussi une différence entre l’amour passionné et l’amour du compagnon. La recherche scientifique montre que nous avons tous besoin des autres, du contact et des relations étroites. Il y a un amour passionné, une expérience similaire à la drogue qui finit par disparaître. Il y a aussi l’amour compagnon, une profonde affection pour ceux avec qui nous partageons notre vie, qui un jour prendra fin aussi. J’ai expérimenté à la fois l’amour passionné et de camaraderie, et en vieillissant, je deviens de plus en plus conscient de leur volatilité.

Une découverte importante

Pour Haidt, voici une autre découverte importante de la recherche sociologique moderne: votre niveau de satisfaction et votre durée de vie dépendent de vos relations sociales. Cela a un sens intuitif.

Récemment, j’ai été invité à dîner par mon ami et mentor de 86 ans, Sigy. Son compagnon était là; sa fille, son gendre et sa petite-fille venaient de l’extérieur de la ville. Après le repas, il a reçu un appel sur Skype de son fils et de sa belle-fille qui vivaient aux Bermudes. Je me suis dit que ce moment heureux rend la vie digne d’être vécue, maintenant et dans le futur.

Ces croyances et ces idées contradictoires m’amènent à voir les choses d’une manière nouvelle. Je pourrais le comparer à courir dans la direction opposée à l’une de mes courses normales. Rien n’a changé, mais tout est différent.

Dans la partie 4 de la série, je donnerai mon avis sur deux concepts: l’hypothèse d’adversité et l’hypothèse de vertu qui n’est normalement pas liée au bonheur.

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